El reciclaje y la reutilización de materiales en el diseño y la arquitectura

by | Ago 31, 2020 | Arquitectura, Construcción, Diseño, Ecofriendly, R3Dstudio, Reciclaje, Tendencias | 0 comments

Entre las muchas lecciones que nos deja una crisis sanitaria como la producida por la Covid-19, sin lugar a dudas, es la de modificar muchas acciones (conductas) que han estado dañando a nuestro hogar, el planeta Tierra, y a nosotros como humanidad. La contaminación ya sea directa o indirectamente provocada por nosotros es una de esas conductas que debemos erradicar ya.

Es sabido que la arquitectura, el diseño y la construcción son rubros donde se consumen una gran cantidad de recursos y se generan una infinidad de desechos. En este proceso el recurso más perjudicado sin duda alguna es el árbol, vital para la existencia humana. Es por eso que estas industrias deben crear estrategias y utilizar recursos que disminuyan el alto índice de impacto ambiental que generan.

Datos estadísticos de los últimos años indican que sólo en la Unión Europea el sector de la construcción generó 36 % de las emisiones de CO2, utilizó 60 % en materias primas, y además generó grandes cantidades de residuos sólidos. Estos datos muestran el impacto ambiental global de la arquitectura y el diseño.

Edificio de salud publica en Francia a cargo del Atelier du Pont (Foto de Takuji Shimmura)

Una forma de no generar ese impacto negativo en nuestro medio ambiente es con  un método muy común de fomentar el reciclaje en la arquitectura: la transformación de viviendas ya preexistentes. Para lograr esto no sólo hay que tomar en cuenta la realidad física del inmueble, sino también su contexto social. El reciclaje se convierte así en una oportunidad de incrementar el bienestar de los habitantes de una ciudad respetando el ecosistema natural en el que viven. Esta transformación se puede hacer tanto en edificios residenciales como en otros que tuvieron un uso distinto.

El reciclaje arquitectónico se practica desde la Edad Media y desde entonces se buscaba la forma de mejorar las condiciones de vida de la ciudad ya construida, que sufría algún cambio o deterioro propiciados por conquistas, batallas y guerras, donde era común apoderarse y ocupar las edificaciones del enemigo, cambiando los usos de sus edificaciones acorde a la posición política o religiosa de los ocupantes.

SuperBlock of San Antoni en Barcelona – España (Fuente: Del Río Bani)

Para que el reciclaje arquitectónico en edificaciones ya existentes se lleve a cabo con un criterio de sostenibilidad ambiental, la arquitecta española Eva Chacón Linares en su libro “El reciclaje del hábitat social colectivo: Estrategias y Tecnologías” (2013) señala una serie de principios a tomar en cuenta para tener una visión con responsabilidad ante el ecosistema que rodea a la edificación:

  • Reutilizar edificaciones existentes asegurando su durabilidad e integración con la nueva arquitectura.
  • Introducir materiales, productos y tecnologías de alta durabilidad; adecuarlas a las cualidades del lugar en cuanto al clima y orientación y dotarlas de autonomía energética.
  • Cerrar los ciclos de residuos de reconstrucción y demolición (RCD) generados posibilitando su reciclaje.
  • Procurar un tratamiento responsable del ciclo del agua.
  • Integrar las edificaciones nuevas al ecosistema mediante la introducción de soportes para especies vegetales y animales y regeneración de los existentes.

Una forma más reciente de no producir mucha contaminación ambiental en el mundo de la arquitectura y el diseño es utilizando materiales reciclados que se obtienen de la reutilización de los desechos, y felizmente es algo que la humanidad está aprendiendo -aunque sea a golpes-. Como diría el arquitecto y escritor colombiano Alejandro Bahamón en uno de sus libros: “El hecho de manipular desperdicios y además de ello utilizar el ingenio para convertirlos en algo útil y bello, resulta muy innovador y casi atrevido según ciertas convenciones sociales”.

Pero para tener las cosas claras debemos establecer una clara diferencia entre lo qué es reciclaje y la reutilización de materiales (desechos). Entendemos como reciclaje “al reprocesado de los materiales de los residuos cuando se realiza como proceso productivo con objeto de destinar esos materiales a los mismos fines a los que se destinaban originalmente o a otros distintos, exceptuando la recuperación de energía” (porque ya se gastó energía en ese proceso). Mientras que la reutilización de materiales no necesita de ese proceso y se puede utilizar en la forma en que fue desechado. Pero a pesar del mayor gasto de energía realizado en el reciclaje, cuando se compara con la reutilización de desechos el proceso de tratamiento del primero puede presentar una buena relación costo-beneficio en comparación con el uso de materiales habituales.

Estos dos procesos forman parte de una nueva forma de ver el diseño en general al que se le llama diseño cíclico que redefine el concepto y ya no lo trata como una actividad económica de consumo de recursos finitos, sino como una que diseña y regenera materiales y productos en base a sus propios desechos salvaguardando el medio ambiente. El diseño cíclico se incluye en lo que se conoce como diseño ecológico o ecodiseño, tendencia que intenta reducir el impacto ambiental negativo durante todo el ciclo de vida de un producto o servicio sin menoscabar la calidad de los mismos; su objetivo es disminuir la contaminación ambiental y el consumo de agua, materias primas y energía.

Proyecto Print Your City de The New Raw (Foto de Stefanos Tsakiris)

El arquitecto y urbanista portugués Eduardo Sousa de Moura, ganador del Premio Pritzker 2011 expresa que “se explotan, procesan y consumen enormes cantidades de recursos, materiales, agua y energía para la ejecución de una obra y se limitan a la vida útil de los edificios”. El diseño cíclico cambia y transforma la gestión de recursos haciéndola más efectiva y minimiza la generación de residuos a través de la reutilización haciendo cambiar la forma como se crea arquitectura.

Uno de los proyectos más exitosos (a escala urbana) de cómo la reutilización de materiales puede llevarse a cabo es el propuesto por The New Raw, estudio de investigación y diseño con sede en Rotterdam (Holanda) fundado en 2015 por los arquitectos Panos Sakkas y Foteini Setaki, quienes lanzaron Zero Waste Lab en la ciudad de Salónica (Grecia), una iniciativa donde los ciudadanos pueden reciclar los desechos plásticos y transformarlos en muebles urbanos. Esto forma parte del proyecto Print Your City, donde se utiliza un brazo robótico y el reciclaje genera la creación de muebles con desechos plásticos. The New Raw utiliza la impresión 3D robótica con plástico reciclado para desarrollar e implementar conceptos de diseño circular de alto valor estético e impacto social.

No solo en la arquitectura y el diseño, desde el lugar donde nos encontremos en el mundo debemos tener en cuenta el principio de las 3 R: reducir, reutilizar y reciclar porque estas acciones se han promovido como una forma de proteger los recursos naturales y minimizar el desperdicio que tanto perjudica el ambiente que nos rodea.

Fuentes:

Web Construyen País: «Los Materiales Hablan» Hacia la Aplicabilidad de Materiales Reciclados en la Arquitectura y el Diseño Urbano

Archdaly: 8 posibles maneras de utilizar los materiales reciclados en la arquitectura y el urbanismo

The New Raw: https://thenewraw.org/

Sobre el autor

Omar Amorós

Carlos Omar Amorós Núñez

Periodista y Docente
Estudié Ciencias de la Comunicación en la Universidad Privada San Martín de Porres. Llevé cursos de crítica cinematográfica y teatral; y he trabajado en Revistas y en Agencias de Medios y Relaciones Públicas. Ejercí también como docente del área de comunicaciones para alumnos de primaria y secundaria, y como asesor de prensa para escritores. Además, escribí sobre arte y cultura en los diarios Expreso y Perfil, y en el Suplemento Variedades del diario El Peruano.

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